Avainsana-arkisto: evankeliumi

Kansanlähetyksen lähetystyö

Lähtekää Pyhän Hengen voimassa

”Antiokian seurakunnassa oli profeettoja ja opettajia: Barnabas ja Simeon, josta käytettiin nimeä Niger, kyreneläinen Lukios, Menahem, joka oli neljännesruhtinas Herodeksen kasvinkumppani, sekä Saul. Kerran, kun he olivat palvelemassa Herraa ja paastoamassa, Pyhä Henki sanoi: ”Erottakaa Barnabas ja Saul minun työhöni, siihen tehtävään, johon minä olen heidät kutsunut.” Niin he paastosivat ja rukoilivat, ja sitten he panivat kätensä näiden kahden päälle ja lähettivät heidät matkaan” (Ap.t. 13:1-3).

Antiokian seurakunta toimi aktiivisesti, kasvoi ja menestyi. Kun seurakunnan johtajat, profeetat ja opettajat, palvelivat Herraa ja paastosivat, Jumalan Pyhä Henki puhui heille: ”Erottakaa Barnabas ja Saul minun työhöni, siihen tehtävään, johon minä olen heidät kutsunut”.

Viidestä nimeltä mainitusta työntekijästä kaksi – eli 40 prosenttia – lähetettiin lähetystyöhön. Pyhä Henki haluaa johdattaa hengelliset yhteisöt aina maailman evankelioimiseen.

Pyhän Hengen teot

Apostolien tekoja kutsutaan myös Pyhän Hengen teoiksi. Kirja kertoo, miten Pyhä Henki johti seurakuntaa ja erityisesti Paavalia lähetystyössä.

Tässä kolmannessatoista luvussa Pyhä Henki käski erottaa kaksi seurakunnan työntekijää, Barnabaksen ja Saulin, lähetystyöhön. Samankaltainen Hengen toiminta näkyy muuallakin Apostolien teoissa.

Ensimmäisessä luvussa on Jeesuksen sanat: ”Mutta te saatte voiman, kun Pyhä Henki tulee teihin, ja te olette minun todistajani” (Ap.t. 1:8).

Toisessa luvussa kerrotaan Pyhän Hengen vuodattamisesta: ”He tulivat täyteen Pyhää Henkeä ja alkoivat puhua eri kielillä sitä mitä Henki antoi heille puhuttavaksi” (Ap.t. 2:4).

Neljännessä luvussa on seurakunnan rukous kun viranomaiset kieltävät julistamasta evankeliumia. Koko seurakunta rukoili yhdessä: ”Katso nyt, Herra, kuinka he meitä uhkailevat! Anna palvelijoillesi voimaa pelotta julistaa sanaasi. Ojenna kätesi, niin että sairaat paranevat, että tapahtuu tunnustekoja ja ihmeitä pyhän palvelijasi Jeesuksen nimessä.” Kun he olivat päättäneet rukouksensa, vavahti paikka, jossa he olivat koolla, ja he kaikki täyttyivät Pyhästä Hengestä ja julistivat rohkeasti Jumalan sanaa.” (4:29-31).

Kahdeksannessa luvussa Pyhä Henki sanoi Filippukselle: Mene Etiopialaisen hoviherran luokse. Pian Filippus julisti evankeliumia hoviherralle, joka tuli uskoon ja kastettiin.

Kymmenennessä luvussa Pyhä Henki sanoi Pietarille: Kolme miestä tulee hakemaan sinua, mene heidän luokseen. Siellä Pietari julisti ja Pyhä Henki vuodatettiin pakanoiden päälle Korneliuksen kodissa.

Kuudennessatoista luvussa Paavali julisti Turkin alueella. Mutta yhtäkkiä Pyhä Henki esti julistamasta sanaa siellä. Tämän jälkeen hän näki Pyhän Hengen antamassa näyssä makedonialaisen miehen, joka johti siihen, että evankeliumi tuotiin Eurooppaan.

Lähetystyöntekijä Pyhän Hengen voimassa

Hyvät lähetystyöhön siunattavat! Lähetystyössä ei ole kyse siitä, mitä te teette ja te saatte aikaan. Kyseessä on paljon suurempi missio. Jumala haluaa, että kaikissa kansoissa kuuluu evankeliumi Jeesuksesta.

Teidän tehtävänne on olla uskollisia Jumalan sanalle, ja sille kutsulle, minkä olette saaneet ja mihin taas tänään sitoudutte Jumalan ja tämän juhlakansan edessä.

Me rukoilemme teille Pyhän Hengen täyteyttä ja johdatusta. Apostolien teot ja kirkon historia todistaa, että Henki johdattaa välillä toisin kun mitä me olemme ajatelleet.

Julistakaa evankeliumia

Mutta Henki johtaa aina siihen, että evankeliumia Jeesuksesta tavalla tai toisella viedään eteenpäin. Mitä evankeliumi on?

Se on sanoma, mitä ei löydy mistään tämän maailman uskonnosta eikä maailmankatsomuksesta. Evankeliumi on Jeesus Kristus. Evankeliumi on Jeesuksen teot Golgatalla meidän puolestamme.

Miksi Pyhä Henki johtaa julistamaan evankeliumia Jeesuksesta?

Miksi Pyhä Henki johtaa teitä, lähetystyöntekijät, julistamaan evankeliumia? Tähän on ainakin kaksi syytä.

Teidät lähetetään matkaan, jotta voisitte auttaa kadotukseen matkalla olevia löytämään pelastuksen Jeesuksessa Kristuksessa. Teidän tehtävänne on todistaa kirkkaasti Jeesuksesta, Pyhän Hengen tehtävä on johtaa uskoon. Maailmassa ei ole hienompaa kutsumusta.

Toiseksi te julistatte evankeliumia Jumalan kunnian vuoksi. Vaikka yksikään ei ota sanomaa vastaan, sitä tulee julistaa, jotta ihmiset ja henkivallat kuulisivat, näkisivät ja ymmärtäisivät Jumalan rakkauden ja kunnian. Evankeliumin julistaminen on Jumalan ylistämistä. Emme ylistä Jumalaa vain laulamalla ylistyslauluja. Suurta ylistystä on Jumalan suurten tekojen kertominen. Ylistäkää Jumalaa kertomalla Jeesuksen elämästä, kuolemasta, ylösnousemuksesta ja veren voimasta!

Jokaisen kristityn maailmanlaaja etuoikeus: lähtijä ja lähettäjä

Lähetystyössä on alusta alkaen tarvittu sekä lähtijöitä että lähettäjiä. Antiokiassa Pyhä Henki kutsui sekä lähtemään että lähettämään.

Jokaisella kristityllä on maailmanlaaja vastuu. Tässä on meidän työmaamme.
Lähtijän tehtävä on olla uskollinen kutsumukselleen. Meidän lähettäjien tehtävä on olla uskollinen omassamme.

Suomessa ja maailmalla evankeliumin julistajia on vähän siitä syystä, että on vähän lähettäjiä.

Paavali ja Barnabas esikuvana lähetystyöntekijälle

Hyvät lähetystyöntekijämme! Ottakaa Paavali ja Barnabas esikuvaksenne. Julistakaa Kristusta, perustakaa seurakuntia, tukekaa olemassa olevia seurakuntia ja kristittyjen ryhmiä. Tehkää työnne hyvin ja olkaa innokkaita. Muistakaa arvostaa myös niitä, jotka lähettävät teidät matkaan. Pitäkää hyvää yhteyttä nimikkoseurakuntiin, lähettäviin kansanlähetyspiireihin ja yksittäisiin lähettäjiin muun muassa rukouskirjeitä kirjoittamalla. He mahdollistavat teidän palvelemisenne.

Rukous ja raha lähetystyössä

Hyvät lähettäjät! Tänään siunaamme uudelle työkaudelle 33 rukouskohdetta, joista 16 on aikuisia ja 17 lapsia. Haluamme erottaa heidät siihen työhön, johon Jumala on heidät kutsunut. Rukoilkaa näiden lähetystyöntekijöiden puolesta. Lähetystyön kulut ovat säännöllisiä, tarvitsemme myös säännöllistä tukea heille. Lähettäjät, teitä tarvitaan, sillä tätä työtä ei tehdä näiden lähetystyöntekijöiden erinomaisilla kyvyillä. Lähetystyö on hengellistä sodankäyntiä, jossa rukous on yksi tärkeä osa.

Hyvä juhlakansa! Ottakaa nämä aikuiset ja lapset omaan sydämeenne!

Mika Tuovisen puhe lähettien matkaan siunaamisessa Kansanlähetyspäivillä 3.7.2016. Kuva Philippe Gueissaz.

Islam ja Raamattu

Raamatun luotettavuudesta (naskh, tahrif)

Muslimeilla on kaksi perusväitettä Raamatun luotettavuuden kumoamiseksi.

Kristitty saattaa kuulla muslimilta, että Raamattu on väärennetty. Alkuperäinen Raamattu (Toora, Psalmit, Evankeliumi) oli Jumalan puhdasta ilmoitusta, mutta ne ovat ajan varrella väärennetty (tahrif). Raamatun arvovallan epäily liittyy myös käsitykseen, jonka mukaan uudempi ilmoitus Koraanissa korvaa vanhemmat ilmoitukset (naskh).

Koraani ei kuitenkaan väitä juutalaisten tai kristittyjen väärentäneen pyhiä kirjojaan: ”Uskovaiset, uskokaa Jumalaan, Hänen profeettansa ja Kirjaan, jonka hän on lähettänyt profeetalleen, ja Kirjaan, jonka Hän on lähettänyt aiemmin. Joka ei usko Jumalaan, Hänen enkeleihinsä, Kirjoihinsa ja profeettoihinsa eikä viimeiseen päivään, on tosiaan eksynyt kauas” (Koraani 4:136). Näissä jakeissa muslimeja kehotetaan uskomaan myös Tooraan, Psalmeihin ja Evankeliumiin.

Jos Jumala on lähettänyt kirjoituksia, eikö hänellä ollut voimaa tai halua estää niiden vääristely? Jos Jumala ei pystynyt varjelemaan aiempia kirjoituksia Raamatussa, miten muslimit voivat olla varmoja, että Koraani olisi säilynyt muuttumattomana?

Islamista poiketen me kristityt uskomme, että Jumalan ilmoituksen ydin ei ole kirja vaan henkilö, jota sekä Raamattu (Joh. 1:1-4) että Koraani (4:171) kutsuvat Jumalan sanaksi. Hän on Jeesus Kristus.

En usko Koraanin olevan Jumalan ilmoitusta ihmiskunnalle. Uskon, että Jumala on puhunut profeettojen ja apostolien kautta siten kuin Raamatun Vanha ja Uusi testamentti kertovat. Kristityn kannattaa antaa muslimeille luettavaksi evankeliumeja, joista he saavat itse lukea, mitä Jeesus teki ja opetti. Jumala voi johdattaa lukijan ikuisen elämän tielle.

Jeesus sanoo: ”Minä olen tie, totuus ja elämä. Ei kukaan tule isän luokse muutoin kuin minun kauttani” (Joh. 14:6).

Evankelista Kalevi Lehtinen kirjoitus

Kalevi Lehtinen: Taistelu on alkanut!

Kun Kalevi Lehtinen kirjoitti toukokuussa 2011 Uusi Tie -lehteen kolumnin ”Kovat ajat”, muistan ajatelleeni, että nyt tunnettu evankelista avaa sydämestään sellaisia tuntoja, joita hän ei tavallisesti puheissaan ota kantaa.

Lehtinen aloittaa kolumninsa näin:

”Nuoruuteni virsikirjassa oli osasto Kovat ajat. Uudessa virsikirjassa sitä ei ole. Tekee mieli suositella sen palauttamista, sillä Kristuksen seurakunnalla ja erityisesti luterilaisella kansankirkollamme ovat nyt kovat ajat.

En muista elämästäni enkä edes Suomen historiasta aikaa,  jolloin media ja yleinen mielipide olisivat suhtautuneet Kristuksen seuraamiseen, Raamattuun, uskoontuloon, seksiin, avioliittoon, luomiseen ja evankeliumin totuusarvoon niin nurjasti kuin tänään. Taistelu on alkanut!”

Lehtisen mukaan näkymätön, hajuton ja mauton kristillisyys hyväksytään. Mutta jos väitämme, että ”Jeesus on totta, syttyy sota”.

”Kun kerrot todella uskovasi, että Jeesus sovitti meidät Jumalan kanssa ja jokainen, joka uskoo häneen, pääsee taivaaseen, huomaat olevasi äärifundamentalisti. Puhumattakaan siitä, että hänen kuolleista nousemisensa ja taivaseen astumisensa olisi historiallinen fakta, jonka varaan voi rakentaa elämänsä ja maailmankatsomuksensa!”

Mitä tällaisessa tilanteessa kristityn tulee tehdä. Lehtinen kyselee:

  • Mennä paniikkiin ja paeta? Ei!
  • Mukautua? Ei!
  • Eristäytyä ghettoon? Ei!
  • Taistella väkivallan avulla? Ei!
  • Juonitella kulissien takana? Ei!

Lehtinen toteaa tilanteestamme:

”Itse asiassa tämä on jokseenkin normaali Kristuksen seurakunnan tilanne maailmassa. Nyt ei meillä sentään vangita, ruoskita tai tapeta Jeesuksen tähden.”

Evankelistana Kalevi Lehtinen näkee tällaisessa tilantessa yhden tien eteenpäin: Kristuksen evankeliumi.

Lehtinen kutsuu seuraamaan Jeesuksen esimerkkiä, joka pani likoon kaikkensa.  Myös Paavali on esikuvana meille: hänelle tärkeintä oli julistaa evankeliumia Jumalan armosta.

Tässä viimeiseksi jääneessä Uusi Tie -lehden kolumnissaan Kalevi Lehtinen lainaa Paavalin sanoja, jotka mielestäni sopivat myös Kaleviin:

”Eloon jäääämiseni ei minulle kuitenkaan merkitse mitään sen rinnalla, että pääsen matkani päähän ja saatan loppuun Herralta Jeesukselta saamani palvelutehtävän: julistaa evankeliumia Jumalan armosta.” (Ap.t. 20:24).

Kalevi Lehtinen kuoli kaksi kuukautta kolumin ilmestymisen jälkeen heinäkuussa 2011. Meillä taistelu evankeliumin ja uskon puolesta jatkuu. Miten? Sekä hyvinä että pahoina aikoina kirkon ja kristittyjen tehtävä on opettaa Raamattua ja julistaa ainutlaatuista evankeliumia Jeesuksesta.


 

Evankeliumi ja Jeesuksen risti

Onko evankeliumi vajaata?

  • Onko evankeliumi vajaata, jos ihmeet eivät seuraa sitä? Ei!
  • Onko evankeliumi vajaata, jos lähimmäisenrakkaus ei seuraa sitä? Ei!
  • Onko evankeliumi vajaata, jos evankelioiminen ei seuraa sitä? Ei!

Evankeliumi on hyvä sanoma Jeesuksen rististä ja ylösnousemuksesta meidän syntiemme sovitukseksi. Jumalan evankeliumi meitä ihmisiä varten on täydellinen. Jos me lisäämme evankeliumiin vaatimuksia, se ei ole enää evankeliumia. Lupaus muuttuu laiksi.

Evankeliumilla ja sen seurauksilla on ero

Evankeliumi on tarkoitettu uskolla vastaanotettavaksi. Se vie meidät henkilökohtaiseen suhteeseen Jumalan kanssa ja Pyhä Henki tulee asumaan uskovaan. Pyhä Henki voi saada uskovassa aikaan ihmeellisiä tekoja, rakkautta ja halun viedä evankeliumia eteenpäin. Ne ovat evankeliumin ja Pyhän Hengen työn seurausta, eivät itse evankeliumia.

Evankeliumi on täydellinen

Meidän elämämme ja kuuliaisuutemme Jumalaa kohtaan on vajaata. Jumalan valmistama pelastus on täydellinen.

On tärkeää pitää evankeliumi Jeesuksesta ja anteeksiannosta hänen veressään kirkkaana. Se on luja toivo silloin, kun omassa elämässämme ja uskossamme kaikki ei mene niin kuin toivoisimme ja Jumala haluaisi.

Uskova turvautuu Jeesukseen eikä itseensä

Oma uskoni olisi kärsinyt jo haaksirikon, jos se perustuisi minun onnistumisiini. Tarraudun täysillä Jeesukseen ja evankeliumiin. Se perusta pitää. Jeesus pelastaa ne, jotka häneen turvautuvat. Siksi rakastan Jeesusta!


 

Tuhlaajapoika, kadonnut raha, kadonnut lammas

Evankeliumi tuo suuren ilon

Jeesus kertoi kolme vertausta (Luukas 15):

  • Kadonnut lammas
  • Kadonnut raha
  • Kadonnut poika (Tuhlaajapoika)

Näitä kaikkia kertomuksia yhdistää:

  • Jotain tärkeää on kadonnut.
  • Kadonnut löytyy.
  • Löytäminen aiheuttaa suuren ilon.

Myös taivaassa enkelit iloitsevat jokaisesta, joka tekee parannuksen (Luuk. 15:7,10).

Paavali mainitsee ilon hengen hedelmänä: Hengen hedelmä on rakkaus, ilo, rauha… (Gal. 5).

Evankeliumi on ilosanoma. Se synnytti ilon myös pääkaupungissa (Samaria, Ap.t. 8:8). Ja tänäänkin evankeliumi – sanoma Jeesuksesta – synnyttää iloa siellä, missä se otetaan vastaan. Moni joutuu evankeliumin vuoksi vaikeuksiin ja vainihin, mutta hänen sydämessä voi olla evankeliumin synnyttämä ilo.

Kohta toteutuu Ilmestyskirjan sanat: ”Iloitkaamme ja riemuitkaamme, antakaamme hänelle kunnia! Nyt on tullut Karitsan häiden aika” (19:7). Kaikki kristityt kaikilta ajanjaksoilta kootaan taivaan ilojuhlaan.

Vaikka elämme tässä maailmassa monien vaikeuksien keskellä, Jumala haluaa antaa ilonsa. Tämän ilon perusta ei ole meissä vaan Jumalan teoissa ja lupauksissa.

Raamattu on täynnä iloa! Kristinusko on ilon usko. Kristitty on matkalla ilojuhlaan.

Paavalin sanoin toivotan sinulle iloa: ”Mutta toivon Jumala täyttäköön teidät kaikella ilolla” (Room. 15:13).

 

Jumalan voima ja Jeesuksen risti

Enhän unohda julistaa myös evankeliumia?

Jeesus käski saarnata evankeliumia kaikille luoduille (Markus 15:15). Sana evankeliumi voidaan käsittää laajasti kuvaamaan kaikkea kristillistä julistusta. Mielestäni silloin helposti unohtuu evankeliumin ydin.

Julistanko todella evankeliumia? Vai olenko määritellyt evankeliumille uuden sisällön pitäen kaikkea kristillistä tai siltä kuulostavaa puhetta evankeliumina?

Vanhassa testamentissa evankeliumi kuvasi yleisesti hyvää uutista. Uudessa testamentissa evankeliumilla on ainakin seuraavia merkityksiä.

  • Meillä on neljä evankeliumia, jotka kuvaavat Jeesuksen elämänvaiheita.
  • Paavalin kirjeissä evankeliumi on ”Jeesuksen Kristuksen evankeliumi”. Tässä evankeliumin sisältö on Jeesuksen persoonan ja elämän kuvausta keskittyen Jeesuksen ristinkuolemaan ja ylösnousemukseen.

Tämän valossa voi tehdä seuraavia erotteluja:

  • Kun kerron jollekin: ”Minusta tuli kristitty. Annoin elämäni Jeesukselle”, todistamme Jeesuksesta, mutta emme julista vielä evankeliumia. Kerromme itsestämme.
  • Kun julistan, että Jeesus parantaa ja tekee ihmeitä, en julista vielä evankeliumia. Kerron, mitä Jeesus voi tehdä.
  • Kun analysoin lakia ja evankeliumia, en julista vielä evankeliumia. Pohdin tärkeää teologista jaottelua.
  • Kun rukoilen ja julistan, että kohta tulee suuri herätys, en julista vielä evankeliumia. Totean sen, että Jumala haluaa pelastaa enemmän ihmisiä.
  • Kun kehotan rukoilemaan, lukemaan Raamattua ja pysymään kaidalla tiellä loppuun asti, en julista vielä evankeliumia. Toivon, että kasvamme uskossa ja pääsemme varmasti perille.

Kaikki edellä mainitut asiat ovat hyviä, kristillisiä ja suositeltavia. Mutta ne eivät ole vielä evankeliumin julistamista.

  • Mutta kun kerron, kuka on Jeesus Kristus, miten hän sovitti ristillä syntini ja voin saada kaikki syntini  anteeksi ja uuden yhteyden Jumalaan, silloin julistan evankeliumia. Evankeliumi on kertomusta Jeesuksesta, hänen teoistaan, ristinkuolemasta, ylösnousemuksesta, ja siitä, miten hän lähetti Pyhän Henkensä.

Evankelioimisen ytimessä on evankeliumi Jeesuksesta. Evankelioimiseen liittyy myös sen kertominen, miten tämä hyödyttää minua. Evankeliointiin liittyy siksi

  • objektiivinen puoli (Jeesuksen elämän kuvaus eli evankeliumi) ja
  • subjektiivinen puoli (miten voin ottaa pelastuksen vastaan).

Kun julistamme evankeliumia, kerromme Jeesuksesta ja siitä, miten löydämme yhteyden häneen. Meidän tulee korostaa sekä objektiivista että subjektiivista puolta painopisteen ollessa ensimmäisessä.

Jeesus käski seuraajiansa menemään kaikkeen maailmaan ja saarnaaman EVANKELIUMIA (!) kaikille luoduille (Markus 16:15).

Mitä kuoleman jälkeen?

Mitä kuoleman jälkeen? Lasarus ja rikas mies maan päällä ja tuonpuoleisuudessa

Luuk. 16: 19-31

”Oli rikas mies. Hänen vaatteensa olivat purppuraa ja hienointa pellavaa, ja päivästä päivään hänen elämänsä oli pelkkää ylellisyyttä ja juhlaa. Mutta hänen porttinsa pielessä virui köyhä Lasarus, täynnä paiseita. Köyhä olisi nälkäänsä halunnut syödä niitä ruokapaloja, joita rikkaan pöydältä putoili. Koiratkin tulivat siihen ja nuolivat hänen paiseitaan.
Sitten köyhä kuoli, ja enkelit veivät hänet Abrahamin huomaan. Rikaskin kuoli, ja hänet haudattiin. Kun hän tuonelan tuskissa kohotti katseensa, hän näki kaukana Abrahamin ja Lasaruksen hänen rintaansa vasten. Silloin hän huusi: ’Isä Abraham, armahda minua! Lähetä Lasarus tänne, että hän kastaisi sormenpäänsä veteen ja vilvoittaisi kieltäni. Näissä liekeissä on kauhea olla.’ Mutta Abraham sanoi: ’Muista, poikani, että sinä sait eläessäsi hyvän osan, Lasarus huonon. Nyt hän saa täällä vaivoihinsa lohdun, mutta sinä saat kärsiä tuskaa. Sitä paitsi meidän välillämme on syvä, ylipääsemätön kuilu, niin ettei täältä kukaan voi tulla teidän luoksenne, vaikka tahtoisikin, eikä sieltä pääse kukaan kuilun yli meidän puolellemme.’ Rikas mies sanoi: ’Isä, minä pyydän, lähetä hänet sitten vanhempieni taloon. Minulla on viisi veljeä – hänen pitäisi varoittaa heitä, etteivät hekin joutuisi tähän kärsimyksen paikkaan.’ Abraham vastasi: ’Heillä on Mooses ja profeetat. Kuulkoot heitä.’ ’Ei, isä Abraham’, mies sanoi, ’mutta jos joku kuolleiden joukosta menisi heidän luokseen, he kääntyisivät.’ Mutta Abraham sanoi: ’Jos he eivät kuuntele Moosesta ja profeettoja, ei heitä saada uskomaan, vaikka joku nousisi kuolleista.”

Nostan tästä Jeesuksen tekstistä kymmenen asiaa.

1. Tässä todetaan, että rikkaan, mutta nimettömän miehen elämä oli loisteliasta.

Rikkaan miehen portin pieleen oli parkkeerannut elämänsä eräs Lasarus. Hän oli siinä, jotta saisi rikkaalta mieheltä almuja ja ruokaa. Mutta rikkaan pöydältä pudonnut ainakaan niin paljoa, että Lasaruksen elämä olisi voinut muuttua.

Köyhän asema ei tuntunut merkitsevän rikkaalle miehelle kovin paljoa. Jumala ei unohda köyhiä ja sorrettuja. Tämä kertomus muistuttaa Lasarusten olemassaolosta. Meidän on uskallettava mennä köyhien, paiseita täynnä olevien ja nälkäisten ystäväksi ja tueksi. Lasaruksia on kotimaassamme ja lähetyskentillämme.

2. Tämä elämä ei ole kaikki vaan elämä jatkuu kuoleman jälkeen.

Lopulta rikas mies pääsi Lasaruksesta eroon. Lasarus kuoli. Samoin rikas kuoli. Aivan kuten me kaikki kuolemme.

Sekä rikas mies että Lasarus olivat tuon puoleisessa todellisuudessa tietoisessa tilassa. Elämän jatkuminen oli yllätys rikkaalle miehelle. Yllätys oli myös se, että hän huomasi olevansa tuskallisessa paikassa kamalissa liekeissä. Hän ei ollut ottanut lainkaan huomioon kuolemaansa ja ikuisuuskohtaloaan. Hän tuli herätykseen liian myöhään kun mitään ei ollut enää tehtävissä. Rikas mies huomasi, että myös Lasarus oli myös tuonpuoleisuudessa. Lasaruksella näytti olevan kaikki hyvin.

Muista, että tämä maailma ei ole kaikki. Jokainen ihminen on ikuisuusolento ja meidän kaikkien elämä jatkuu ikuisesti näiden maan päällä vietettyjen vuosien jälkeen. Liian moni elää rikkaan miehen tavoin ikuisuudesta tietämättömänä tai he sulkevat tietoisesti ikuisuusasiat elämänsä ulkopuolelle heräten todellisuuteen liian myöhään.

3. Tuon puoleisuudessa on tuskan paikka ja lohdutuksen paikka.

Jeesus kuvaa tässä kahta ihmistä, jotka joutuvat kuolemansa jälkeen eri paikkoihin. Raamattu selvästi opettaa sekä taivaan että kadotuksen todellisuudesta. Tässä voidaan nähdä myös opetus niin sanotusta välitilasta, jossa ihmiset odottavat lopullista tuomiotaan. Lasarus ja rikas mies eivät ole vielä taivaassa eikä kadotuksessa. Kuolleet odottavat tietoisessa tilassa viimeistä tuomita tietäen, mikä heitä odottaa tuomion jälkeen.

4. Ikuisuudessa ei enää voi valita puoltansa.

Liian moni herää hengelliselle todellisuudelle ja kuoleman jälkeiselle elämälle liian myöhään. Liian moni tajuaa vasta ikuisuudessa, että kristillinen sanoma oli totta. Rikas mies olisi tuonpuoleisuudessa halunnut siirtyä paremmalle puolelle, mutta se ei enää onnistunut.

Maan päällinen elämä on aika, jolloin on vastattava Jumalan pelastuskutsuun. Siksi on aika pysähtyä nyt. Kohta voi olla liian myöhäistä. Emme tiedä, milloin oma armonaikamme loppuu. Anna oma elämäsi Jeesukselle, anna pelastaa itsesi.

5. Hätä kadotetuista sieluista heräsi liian myöhään.

Vasta tuonelassa rikas mies huolestui toisten ikuisuuskohtalosta. Hän sanoi: ”Isä, minä pyydän, lähetä hänet sitten vanhempieni taloon. Minulla on viisi veljeä – hänen pitäisi varoittaa heitä, etteivät hekin joutuisi tähän kärsimyksen paikkaan.” Hän oli valmis tekemään mitä tahansa, jotta voisi pelastaa veljensä joutumasta kuoleman jälkeen samaan tuskaan. Voisitko Jumala lähettää Lasaruksen takaisin maan päälle viiden veljeni luokse varoittamaan heitä tästä paikasta.

6. Jumalan sana herättää uskon.

Rikas mies pyysi, että Jumala herättäisi Lasaruksen kuolleista ja lähettäisi Lasaruksen varoittamaan viittä veljeään, etteivät he joutuisi kuoleman jälkeen samanlaiseen tuskaan, missä hän itse oli.

Rikas mies sai vastauksen ”Heillä on Mooses ja profeetat. Kuulkoot heitä.” Jeesuksen mukaan uskoa ei synnytä se, että kuolleet heräävät eloon ja julistavat. Uskon herättää Jumalan sana; tässä tapauksessa Mooseksen ja profeettojen kirjat. Vaikka tapahtuisi mitä suurimpia ihmeitä se ei muuttaisi heidän epäuskoaan. Jumalan sanassa on yliluonnollinen voima, joka voi herättää uskon.

Tämä rikas mies oli joutunut vaivan paikkaan, vaikka kuului Jumalan valitsemaan kansaan. Hänet oli ympärileikattu lapsena, hän varmaan pyrki noudattamaan Mooseksen lakia ja oli hyvä kansalainen. Jeesus ei syytä hän yhdestäkään laiminlyönnistä. Ongelmana oli, että hän ei ollut uskonut Moosesta ja profeettoja, jotka puhuivat pelastuksesta.

Jos haluamme, että joku ystävämme tai läheisemme tulee uskoon, meidän on vietävä hänet evankeliumin kuuloon tai annettava hänelle sitä luettavaksi. Evankeliumissa on voima, joka voi herättää uskon.

7. Jumala ei lähetä kuolleita vaan eläviä julistamaan.

Jumala ei lähettänyt köyhää Lasarusta takaisin maan päälle julistamaan Jumalan sanaa rikkaan miehen veljille. Ehkäpä Lasarus oli elämänsä aikana todistanut uskostaan rikkaalle miehelle ja hänen veljilleen. Rikas mies nyt toivoi, että Jumala herättäisi Lasaruksen kuolleista, he ehkä uskoisivat. Pyyntöön ei suostuttu.

Jumala lähettää eläviä julistamaan. Meidät on laitettu tähän historian aikaan juuri näiden ihmisten keskelle todistamaan Jumalasta ja kahdesta määränpäästä. Emme saa olla hiljaa näin suuresta asiasta.

8. Mieti ikuisuutta.

Tämä kuvaus on kirjoitettu rikkaan näkökulmasta. Rikas saattaa sokeutua ja nähdä vain tämän maailman asiat. Hän kerää rikkautta tähän elämään, mutta unohtaa ikuiset rikkaudet. Hän luulee olevansa viisas ja suunnittelee kaiken tarkkaan, mutta ei ota huomioon kuolemaa ja ikuisuutta. Mihin sitten joutuu kaikki se, mitä olet hankkinut? Mieti ikuista päämääräsi. Tämä maan päällinen elämä on lyhyt.

Elämä on kuin ruoho, joka helteessä nopeasti kuvaa ja kuin kedon kukka joka hetken kukoistaa, mutta jonka aurinko lopulta kuivattaa.

9. Jumalan siunaukset eivät näy aina ulospäin.

Lasarus pääsi paratiisiin, vaikka hänen maanpäällinen elämänsä oli kurjaa. Häntä katsoessa rapisee sellainen kristillinen julistus, jossa uskovan elämä on vain menestystä ja vaikutusvaltaa. Lasaruksen nimi viittaa hänen uskoonsa: ”Jumala auttaa!” Hän oli kadottanut kaikki muut auttajat, mutta hänellä oli Jumala. Lasaruksen ulkoinen elämä oli suurta vaivaa, mutta hänellä saattoi vaikeuksiensa keskellä ja köyhyydessä sisäisesti rikas elämä Jumalassa. Rikas mies eli ulkoisesti loisteliaasti, mutta häneltä puuttui hengellinen yhteys Jumalaan.

10. Lasaruksen elämä muistuttaa Jeesuksesta.

Jeesus oli myös kärsivä ja hyljeksitty Jumalan palvelija. Monet rikkaat ja vaikutusvaltaiset jättivät hänet porttiensa ulkopuolelle.

Jeesus kuoli ristillä kantaen syntimme ja voittaen paholaisen vallan. Hän nousi kuolleista, mutta sekään ei riittänyt vakuuttamaan kaikkia. Mutta monet vakuuttuivat, että tässä on se, josta Mooseksen laki ja profeetat kirjoittavat.

Lopuksi

Mainitsin tässä puheessani kymmenen ajatusta:

  1. Tässä todetaan, että rikkaan, mutta nimettömän miehen elämä oli loisteliasta.
  2. Tämä elämä ei ole kaikki vaan elämä jatkuu kuoleman jälkeen.
  3. Tuon puoleisuudessa on tuskan paikka ja lohdutuksen paikka.
  4. Ikuisuudessa ei enää voi valita puoltansa.
  5. Hätä kadotetuista sieluista heräsi liian myöhään.
  6. Jumalan sana herättää uskon.
  7. Jumala ei lähetä kuolleita vaan eläviä julistamaan.
  8. Mieti ikuisuutta.
  9. Jumalan siunaukset eivät näy aina ulospäin.
  10. Lasaruksen elämä muistuttaa Jeesuksesta meidän Vapahtajastamme, joka vie oman kansansa taivaaseen.
Pixabay_Geralt_japan-112722

Lähtijänä ja lähettäjänä Japanin lähetystyössä

Lähetystyöntekijämme Japanissa ovat julistaneet kohta viidenkymmenen vuoden ajan iloista sanomaa Jeesuksesta, kutsuneet luopumaan epäjumalista ja turvautumaan elävään Jumalaan. Monet ovat työmme kautta tulleet uskoon ja useita seurakuntia on perustettu. Työ on kantanut hedelmää.

Miksi lähetystyötä Japanissa?

Vaikka Japani on lähetystyön kannalta vaikea maa, ja odotamme ja rukoilemme enemmän tuloksia, meidän tulee muistaa, että evankeliumi etenee sielläkin. Teemme työtä Japanissa ainakin kolmesta syystä.

  1. Ensiksikin, koska Vapahtajamme on käskenyt meidän viedä evankeliumia kaikille kansoille ja jokaiselle ihmiselle.
  2. Toiseksi, koska haluamme mahdollisimman monen japanilaisen olevan kerran taivaassa.
  3. Kolmanneksi, koska evankeliumia julistaessamme ylistämme Jumalaa ja hänen suuria tekojaan, vaikka sitä ei otettaisi vastaan.

Kiitosta työstä

Kävin tutustumassa toissa vuonna Kansanlähetyksen työpisteisiin Japanissa. Näin miten ammattitaitoisesti ja rakkaudella lähettimme tekivät työtä seurakunnan hyväksi. Välitän tässä myös kirkon johtajien kiitokset. He antoivat hyvän todistuksen Kansanlähetyksen ja lähettiemme työstä. Samalla suurten kaupunkien keskellä sydämen täytti suru siitä, että niin harva saa kuulla ilosanoman.
Evankelioiminen lähetystyö herätysTajusin taas, että länsimaissa evankeliumia on jatkuvasti tarjolla, mutta suuri osa maailman ihmistä ei ole koskaan kuullut Jumalan valmistamasta pelastuksesta.

Niitä, jotka haluavat lähteä kertomaan, on paljon. Maailman evankelioimisen ongelmana ei ole lähtijöiden vaan lähettäjien puute.

Kiitän kaikkia teitä, jotka eri tavoin olette mukana julistamassa evankeliumia Japanissa. Jotkut on lähetetty paikan päälle ylittämään kieli- ja kulttuuriesteet.

Lähtijän ja lähettäjän tärkeä tehtävä

Suurin osa toimii lähettäjän tärkeässä tehtävässä kotimaassa. He rukoilevat, levittävät näkyä ja antavat omastaan, jotta tässä saarivaltiossa mahdollisimman moni kuulisi Jeesuksesta.

Jos et ole vielä mukana maailmanhistorian suurimmassa tehtävässä, tule nyt mukaan muuttamaan maailmaa.

Lähetysrakkaudella,
Mika Tuovinen
Lähetysjohtaja
Suomen Ev.lut. Kansanlähetys


Tämä on pääkirjoitus Kansanlähetyksen Suuressa Mukana -lehdessä toukokuussa 2016. Tämänkertainen lehti oli Kansanlähetyksen Japanin työn erikoisnumero. Väliotsikot lisätty.

Lue lisää:
Lue koko Suuressa Mukana Japanin erikoisnumero (PDF)
Rehtori Makito Masaki kävi Ryttylässä
Miksi Japanissa tehdään lähetystyötä?
Vierailuni Sumoton seurakunnassa
Lahjoituskohteena Japani

Mekane_Yesus_kirkon_kasvu

Kirkon ihmeellistä kasvua Etiopiassa

Yksi innostavimmista lähetystyön uutisista on Etiopian Mekane Yesus -kirkon kasvu. Kirkon syntymisen taustalla on luterilaisten ja presbyteerien lähetystyö.

Tämä työn seurauksena 21. tammikuuta 1959 perustettiin Etiopian Evankelinen Mekane Yesus -kirkko. Perustamisvaiheessa kirkossa oli vajaa 20 000 jäsentä. Nyt kirkon jäsenmäärä on kasvanut noin kahdeksaan miljoonaan. Ja kasvu jatkuu. (Lisäys tammikuussa 2017: Nyt kirkon jäsenmäärä on yli 8,3 miljoonaa)

Suomen Evankelis-luterilainen Kansanlähetys tuli kirkon työhön mukaan vuonna 1968. Kansanlähetys on lähettänyt Mekane Yesus -kirkkoon kymmeniä työntekijöitä. Lisäksi he tukevat kirkon työntekijäkoulutusta. Sen on kasvavan kirkon suurimpia tarpeita. Kansanlähetyksellä on myös kummilapsitoimintaa, jonka kautta sadat suomalaiset ovat saaneet oman kummilapsen.

Kansanlähetyksen vieraana ovat olleet sekä kirkon presidentti Wakseyoum Idosa että pääsihteeri Berhanu Ofgaa. Idosan kanssa Ryttylän Lähetyskeskuksen makkaranpaistopaikalla jutellessamme yhteistyöstä, hän sanoi heidän rukoilevansa meidän puolestamme. Nämä sanat rohkaisivat, koska kyseessä on rukoileva kirkko.

Berhanu Ofgaa kertoi evankeliumin julistamisen lisäksi tapahtuvien ihmeiden olevan eräs syy evankeliumin menestymiseen ja kirkon kasvuun.

Ihmeitä Etiopian Darimussa

Suuressamukana-sivustolle on juuri tullut lähetystyöntekijä Aki Tuppuraisen raportti hänen matkastaan Darimuun. Hän kertoo muun muassa seuraavista asioista:

”Niinpä ihmeitä tapahtui myös lauantaina. Yhden perheen kaksi sokeaa lasta oli saanut näkönsä takaisin ja yksi kuuromykkä oli saanut kuulon ja puhekyvyn.”

Tämä johti seuraavaan tapahtumaan:

”Kaikki tämä johti siihen, että sunnuntaina koko alue oli ollut täyteen ahdettu. Kesken saarnan saarnaaja oli saanut profetian, että kansanjoukossa on mies, joka on tullut sokean poikansa kanssa paikalle. Hän oli kehottanut miestä tulemaan rohkeasti eteen, koska Jumalalla on hänelle asiaa. Kansanjoukossa kävi kohahdus, kun yleisön takaosasta nousi ylös mies, jolla oli muslimien tunnusomainen hattu päässä. Hänen mukanaan oli noin kahdeksanvuotias poika, joka oli ollut sokea syntymästään saakka. Pappi pyysi häntä tulemaan eteen. Kun pojan puolesta rukoiltiin, hän sai näkökyvyn ja isä kaatui Hengen vaikutuksesta. Kun hän nousi pystyyn, hän tempaisi muslimilakin päästään, heitti sen menemään ja sanoi suureen ääneen: ”Tuota en enää tarvitse, olen löytänyt sen oikean Jumalan, jota haluan palvella.” Sanat eivät riitä kertomaan, millainen iloylistys oli seurakunnan joukossa syntynyt. Jumala toimii, ja täällä saan olla mukana myös minä omalta pieneltä osaltani. Ollaan keskellä Apostolien tekoja.”

Kirkko Darimussa

Kansanlähetyksen työntekijät Pirkko ja Aki Tuppurainen sekä Mika Lehtinen matkalla Jimman peltikirkkoon.

Etiopian työssä mukana

On suuri etuoikeus olla mukana tämän kasvavan kirkon työssä. Darimussa Aki Tuppuraisen asunnon viereiseen peltiseen nälkäapuvarastoon perustettiin puolitoista vuotta sitten uusi seurakunta, jossa oli alussa viisi jäsentä. Kuusi kuukautta sitten jäseniä oli 777 ja nyt jäsenmäärä on kasvanut yli tuhannen.

Jos joku kysyy, eletäänkö nyt herätyksen aikaa, vastaus on kyllä.

Klikkaa ja tule mukaan tärkeään Etiopian lähetystyöhön.

Jeesus ruokkii 5000 miestä

Kirkon kaksi tehtävää: Tule ja mene

Tänään on paastonajan keskelle sijoitettu leipäsunnuntai. Evankeliumissa (Joh. 6:1-15) Jeesus kysyy Filippukselta ”Mistä voisimme ostaa leipää, että he saisivat syödäkseen?”

Andreas vastaa: ”Täällä on poika, jolla on viisi ohraleipää ja kaksi kalaa. Mutta miten ne riittäisivät noin suurelle joukolle?” Jeesuksen siunaamana ja opetuslasten jakamana ne riittivät 5000 ihmiselle.

Jeesus – elämän leipä

Jeesus on elämän leipä. ”Minä olen elämän leipä. Joka tulee minun luokseni, ei koskaan ole nälissään, ja joka uskoo minuun, ei enää koskaan ole janoissaan” (Joh. 6:35). Jeesus puhuu hengellisestä janosta ja nälästä, joka jokaisessa Jumalan luomassa ihmisessä on. Sitä yritetään ravita eri tavoin, mutta vain Jeesuksen luokse tuleminen antaa sielulle ruokaa, joka ravitsee pysyvästi.

Kirkolla ja kristityillä on kaksi suurta tehtävää

Kristillisellä kirkolla on Jumalan lähettiläänä tässä maailmassa kaksi suurta tehtävää:

  1. Ensiksi kirkon ja kristittyjen tehtävä on tulla Jeesuksen luokse ja elää kolmiyhteisen Jumalan yhteydessä, ylistää häntä ja elää lähellä häntä.
  2. Toinen tehtävä on viedä evankeliumi kaikille kansoille ja tehdä heistä Jeesuksen opetuslapsia.

Kaikki muu kirkon toiminta on tätä päätehtävää tukevaa.

  • Ensimmäisessä kristityt tarvitsevat seurakunnan yhteyttä, ehtoollista, rukousta ja Raamatun tutkimista yksin ja yhdessä. Meidän tulee kasvaa Jumalan tuntemisessa.
  • Toisessa – evankelioimisessa ja lähetystyössä – tarvitaan epäitsekästä mieltä, rukousta, rakkautta ja Pyhän Hengen täyteyttä. Tässä tarvitaan näyn kirkastamista, jotta lähetyskäskyn mukainen kirkon tehtävä näkyisi kirkon, seurakuntien ja kristittyjen päätöksissä ja toiminnassa.

Jokainen kristitty on kutsuttu molempiin tehtäviin. Toteutamme niitä eri tavoin kutsumuksemme mukaan.

Kunnia olla suuressa mukana!

Maan päällä ei ole hienompaa tehtävää ja suurempaa kunniaa kuin olla tässä kaikessa mukana.

Ehkä koet ettei sinulla ole paljoa eväitä tämän suuren tehtävän edessä. Anna se, mitä sinulla on Jeesukselle, joka voi siunata antamasi riittämään tuhansille.

Voit olla suuressa tehtävässä mukaan muun muassa seuraavilla tavoilla: