Avainsana-arkisto: Jumala

Kansanlähetyspäivät Ryttylässä

Nykyhetken viisi haastetta

Pidin Kansanlähetyspäivillä Ryttylässä 7.7.2018 puheen, jonka päätin viiteen haasteeseen. Tässä ne pienin muokkauksin ja lisäyksin myös tänne blogiini.

1. Ole aikamme myllerrysten keskellä uskollinen Jumalan sanalle!

Uskon, että elämmme lopun aikaa, jota Jeesus kuvasi puheessaan (Matt. 24). Hän kertoi lopunajan merkeistä mullistuksista luonnossa, hämmennyksestä yhteiskunnassa ja luopumuksesta kirkossa. Yksi lopunajan merkki on innostava: Evankeliumi julistetaan kaikille kansoille ennen Jeesuksen paluuta (Matt. 24:!4). Elämme nyt juuri tällaista aikaa.

”Nyt kysytään pyhiltä kestävyyttä ja uskoa” (Ilm. 13:10).  

2. Sitoudu uudelleen lähetystehtävän toteuttamiseen!

Jumala antoi meille mahtavan tehtävän: Evankeliumi Jeesuksesta viedään kaikkeen maailmaa. Sitoudu lähetystehtävän täyttämiseen. Kysy Jumalalta paikkasi, miten voit rakkauden teoin ja evankeliumia kertomalla olla mukana historian suurimmassa projektissa: Tämän maailman evankelioimisessa.

”Menkää kaikkialle maailmaan ja julistakaa evankeliumi kaikille luoduille” (Mark. 16:15).

3. Ota Suomi sydämellesi!

Kaikki Suomen suuret liikkeet ovat syntyneet herätyksen vaikutuksesta. Raamattu ei missään lupaa herätyksiä, mutta Jumala antaa niitä.

Todellinen herätys on aina lopulta Jumalan työtä, mutta Jumala käyttää herätyksissä inhimillisiä välikappaleita, usein yhteiskunnallista murrosta ja aina evankeliumin julistamista.

Mitä meidän on tehtävä? Rukoile läheistesi ja kansamme puolesta. Rukoile kirkkojen ja järjestöjen puolesta. Minun rukoukseni on, että kristityt yhdessä eri kirkoissa omasta traditiostaan käsin löytäisivät yhteisen innostavan vision ja strategian Suomen evankelioimiseksi. Siinä jokainen kristitty, järjestö ja kirkko voi olla mukana. Ehkä unelmoin liikaa toivoessani, että jonain päivänä Suomessa rukoilevaiset, heränneet, evankeliset, lestadiolaiset ja viidesläiset Kansanlähetyksessä, Kylväjässä. Sansassa, Opkossa, Raamattuopistolla, Kansan Raamattuseurassa ja kaikki muutkin luterilaiset lähetyshiippakuntalaiset ja muut sekä hellutailaiset, vapaakirkkoiset, ortodoksit ja katoliset, baptistit ja kaikki muut kristityt voisimme antaa yhteisen todistuksen Jeesuksesta.

Tiedämme, mitkä asiat meitä erottaa ja helposti menemme poteroihimme. Mutta meitä yhdistää sama evankeliumi, sama pelastus ja sama Jeesus. Unelmani ja rukoukseni on, että jokainen tässä maassa kokisi Jumalan rakkauden ja eläisi yhteydessä luojaansa ja lunastajaansa. Lähetys ja evankelioiminen yhdistää kristittyjä.

Pelkään, että vasta taivaassa katsoessamme yhdessä ympärillemme voivottelemme sitä, että hylkäsimme yhteisen todistuksen antamisen kansallemme, kun oli sen aika. Miksi läheisemme ei ole täällä? Miksi kaikki eivät ole täällä? Ehkä se on se yksi viimeinen itku, kuten Leif Nummela viime vuoden Kansanlähetyspäivillä sanoi. Tarvitsemme nyt Suomen pelastumiseksi yhteistä evankelioimisen näkyä.

”Minun käskyni on tämä: rakastakaa toisianne, niin kuin minä olen rakastanut teitä” (Joh. 15:12).

4. Fokusoi hengellinen näkökykysi!

Älä kiinnitä mieltäsi uskovien tai kirkon tai järjestön vajavaisuuteen. Raamattu sanoo ”kiinnittäkää mielenne Jeesukseen.” (Hepr. 3:1). Me näemme sen, mihin katselemme. Mihin suuntaamme mielemme, se valtaa meidät. Vallatkoon meidät ja ajatuksemme Herramme Jeesus Kristus! Jos kiinnität kaiken huomiosi aikamme aaltoihin, vajoat syvyyteen. Katso Jeesukseen, joka nostaa ja kantaa ja saapuu pian takaisin.

”Ajatelkaa kaikkea mikä on totta, mikä on kunnioitettavaa, mikä oikeaa, puhdasta, rakastettavaa ja kaunista, mikä vain on hyvää ja ansaitsee kiitoksen” (Fil. 4:8).

5. Suostu rakastetuksi ja lunastetuksi!

Sinä olet Jeesukselle rakas, olet sovitettu, olet rakastettu, olet lunastettu, kalliisti ostettu ja uskossa Jeesukseen olet täysin vanhurskas. Sinun edestäsi ja syntiesi puolesta on vuodatettu maailmanhistorian kallein hinta, Jeesuksen Kristuksen pyhä veri. Älä väheksy itseäsi. Tämä on se, mitä haluan teroittaa sinulle tänään, sillä moni uskova on väsynyt, uupunut, epätietoinen, ahdistunut. Jeesus näkee sinut ja hän rakastaa sinua. Tästä sanomasta elämme itse ja tätä julistamme maailmalle.

”Kristuksen veressä meillä on lunastus” (Ef. 1:7).


Mika Tuovinen Kansanlähetyspäivillä 7.7.2018. Tekstiä saa jakaa vapaasti sosiaalisessa mediassa ja siteerata toisissa blogeissa ja internetissä. Kun käytät blogeissa ja uutisissa lainauksia, laita linkki näkymään tälle sivustolle. Ole siunattu ja siunaukseksi!

 

Pyhä Henki helluntaina

Lähettäjäpiirikirje 5/2018

Kirjoitan tätä kotona helluntaina. Ulkona on lämmin, ja täällä sisällä ihmiselle sopivat asteet. Jumalanpalvelus on ohi ja on aika istahtaa ja ajatella sinua, hyvä työtoverini. Toukokuu on ollut todella lämmin: takana on jo ainakin kuusi hellepäivää kun viime toukokuussa niitä oli kaikkiaan yksi. On tavanomaista lämpimämpää.

Helluntaina alkoi maailman suurin liikehdintä kun Pyhän Hengen vuodattamisesta syntyi kristillinen kirkko. Pyhä Henki on lähetystyön Henki, ja hän johtaa kristityt viemään ilosanomaa maailman ääriin. Oman näkyni voi kuvata vaikka tällä tavalla:

YKSI EVANKELIUMI YHDESTÄ PELASTAJASTA
KAIKKEEN MAAILMAAN KAIKILLE IHMISILLE.

Tämän sanoman ja Herran Jeesuksen palvelukseen olen antanut elämäni. Haluan elää siten, että mahdollisimman moni kuulisi hyvän sanoman Jeesuksesta, uskoisi sen ja pääsisi perille taivaaseen.

Tämänkin asian tajusin vasta nyt

Olin puhumassa Suomen Teologisessa Instituutissa opintojen loppuvaiheessa oleville miehille ja naisille, miten hengellinen työ rahoitetaan. Ei ihan helppo aihe, mutta koko ajan tärkeämpi myös Suomessa. Olen kyllä lukenut Raamattua, mutta vasta nyt tätä puhetta valmistaessani huomasin asian, joka on tuonut muutosta ajatuksiini ja asenteisiini. Vanhassa testamentissa Jumalalle uhrattiin monenlaisia uhreja, joista Jumala itse sanoi, että ne ovat hyväntuoksuinen uhri. Uhrit loppuivat kun Jerusalemin temppeli hävitettiin vuonna 70. Apostoli Paavali kuvasi Jeesuksen kuolemaa meidän puolestamme ”lahjaksi, hyvältä tuoksuvaksi uhriksi Jumalalle” (Ef. 5:12). Tämä on selvää.

Mutta vasta nyt hoksasin, että Jeesuksen uhrin lisäksi Paavali kuvaa filippiläisten lahjaa Paavalille lähetystehtävän toteuttamiseksi samankaltaisin sanoin: ”Minulla on kaikkea yllin kyllin nyt, kun olen saanut Epafroditokselta teidän lähettämänne lahjan, joka on hyvältä tuoksuva, otollinen, Jumalan mielen mukainen uhri” (Fil. 4:18). Paavali kuvaa sekä Jeesuksen ainutlaatuisen lahjan että seurakuntalaisten lahjan lähetystehtävän toteuttamiseksi samankaltaisin sanoin. Kun annan varoja lähetystyön toteuttamiseksi, se on uhrilahja Jumalalle. Antaminen on jumalanpalvelustani. Tuon opetuksen jälkeen olen pyrkinyt antamaan ja jakamaan omastani (uhraamaan) eri tilanteissa kiitollisena, ja ajatellen, että annan Jumalalle enkä ihmiselle.

Vauhtia on riittänyt

Viimeisen kuukauden aikana kevään kiireinen vauhti on jatkunut. Kesäkuun alussa tahti hellittää. Olemme käyttäneet Kansanlähetyksen johdossa useita päiviä strategisten tavoitteiden ja organisaatiorakenteemme arviointiin ja suunnitteluun. Tämän arkityön lisäksi tässä muutamia kohokohtia:

  • 22.-24.4. Krakova. Puolassa oli Euroopan evankelioimiseen liittyvä konferenssi. Kaikissa muissa maanosissa kristittyjen määrä kasvaa, mutta Euroopassa vähenee. Rukousta ja yhteistä työnäkyä kirkkojen ja järjestöjen välillä tarvitaan kovasti.
    6.5. Jyväskylä. Asetin Keski-Suomen Kansanlähetyksen uuden piirijohtajan tehtävään. Siunauksen toivotukset Harri Alatuvalle tärkeään tehtävään!
    7.5. Ryttylä. Amerikkalaisen Lutheran Hour Ministries -järjestön johtajat kävivät vierailulla. 7.-9.5. Ryttylä. Kansanlähetyksen piirijohtajat koolla. Suunnittelua ja tapaamisia.
    10.5. Kouvola. Helatorstaina juhlittiin 50-vuotiasta Kymenlaakson Kansanlähetystä. Mukana myös piispa Seppo Häkkinen ja paljon kansaa (yli 400 jumalanpalveluksessa ja 200 juhlassa). 13.5. Ryttylä. Jumalanpalveluksessa liturgina ja saarnaajana. Äitienpäivän aiheena oli kristittyjen yhteys ja tehtävä maailmassa.
    16.5. Helsinki. Suomen Teologisessa Instituutissa: Aiotko töihin jäsenjärjestöihin -luento. 18.5. Helsinki. Neljän järjestön yhteinen työntekijäpäivä (Kansanlähetys, Kylväjä, Suomen Raamattuopisto ja OPKO). Ensimmäistä kertaa yhdessä. Historiallinen tapahtuma.

Kesän edellä

Toivotan sinulle kaikkea hyvää elämääsi ja kesääsi. Antakoon Jumala sinulle sopivassa suhteessa sadetta ja aurinkoa. Ehkä nähdään Kansanlähetyspäivillä Ryttylässä heinäkuun ensimmäisenä viikonloppuna.

Laitan kirjeen matkaan vanhan rukouksen sanoin:

”Tulkoon tie sinua vastaan, olkoon tuuli aina myötäinen,
päivä poskillesi paistakoon, sade pelloillesi virratkoon.
Ja kunnes kohdataan, elämäsi jääköön käsiin Jumalan.”

Siunauksen toivotuksin
Mika Tuovinen

Ps. Tässä on vain osa lähettäjäpiirikirjeestäni. Saat sen täydellisessä muodossa kuvien kanssa, kun liityt lähettäjäpiiriini. Tervetuloa tutut ja vielä tuntemattomat. Katso ohjeet.

Mika Tuovisen kirje

Lähettäjäpiirikirje 3-4/2018

Lähettäjäpiirikirje 3-4/2018

Hyvä ystäni,

Istanbulissa – entisessä Konstantinopolissa – ajattelen sinua ystäväni. Kiireissäni maaliskuussa huomasin, etten saanut kirjettä määräaikaan mennessä valmiiksi. Nyt vuorossa on kahden kuukauden yhdistelmäkirje. Olen ollut viikon matkalla pohtimassa ja kuuntelemassa, miten evankeliumi leviää Lähi-Idän monilla alueilla uskomattoman nopeasti. Mutta ei kaikkialla.

Turkissa kristittyjä on noin 0,2 prosenttia kansasta. Evankelisten kristittyjen lukumäärä on kasvanut, mutta on silti vielä alle 10 000. Nykyisen Turkin alueelle sijoittuu Raamatun tapahtumista mm. Ilmetyskirjan seitsemän seurakuntaa, ensimmäinen lähetysseurakunta Antioikiassa, Paavalin matkat sekä monet Uuden testamentin kirjeet. Mutta maa on nykyisin kova. Rukoilethan Turkin puolesta, jotta evankeliumi voisi kaikua ja sana otettaisiin vastaan.

Seuraavalla sivulla kerron evankeliumin menestyksestä, joka tapahtuu monesti menetyksen saattamana.

Manilassa helmikuussa

Kiitos teille, jotka rukoilitte Filippiinien matkani puolesta. Osallistuin konferenssiin, jossa pohdittiin, miten vuoteen 2020 mennessä voidaan luoda 5 miljoonaa uutta seurakuntaa niiden keskelle, jotka eivät ole vielä kristittyjä. Lähtökohtana on, että maailmassa on noin 5 miljardia ei-kristittyjä. Jokaisen tuhannen ihmisen ulottuville pitäisi saada uskovien joukko, jota kutsutaan seurakunnaksi. Oli innostavaa kuulla kertomuksia Aasiasta, jossa yhteisöllisen kulttuurin keskelle syntyy helposti uskovien ryhmä seurakunta.

Kuulin kertomuksen uudesta uskoontulleesta, joku sanoi, että hänestä tuli viime viikolla kristitty ja hän on jo nyt perustanut kaksi seurakuntaa: yhden hänen todistuksestaan kääntyneille sukulaisille ja toisen kavereille.

Maailman evankelioimiseen tarvitaan suuri näky, hyvä strategia ja Jumalan voima. Strategiana tässä on jokaisen kristityn ryhtyminen työmieheksi sekä moninkertaistumisen ajatus. Kyllä suuri näky innostaa samoin kuin pieni latistaa.

Sat-7

Osallistuin kristillisen satelliititelevisioaseman vuosikokoukseen. Täälläkin oli suuri näky. Kansanlähetys on jäsenenä yli 20 vuotta sitten perustetussa asemassa, joka lähettää ohjelmaa kolmella kielellä (arabia, farsi ja turkki) ja sillä on viisi ohjelmakanava: turkin-, arabian- ja farsinkieliset kanavat sekä kaksi arabiankielistä lastenkanavaa. Televisioaseman katselijat löytyvät Pohjois-Afrikan Marokosta Iraniin asti. Tästä työstä on helppo innostua.

Etiopian Mekane Yesus -kirkon kasvu

Tapasin Etiopian Mekane Yesus -kirkon lähetysjärjestön johtajan Wondimu Mathewosin. Kirkko on kasvanut kuudessa vuosikymmenessä noin 20 000 jäsenestä 9,2 miljoonan jäsenen kirkoksi. Kysyin Wondimulta kirkon kasvun salaisuuksista Etiopiassa. Hän mainitsi seuraavat asiat:

  1. Jumalan suosio,
  2. jokainen kristitty sitoutuu kirkkoon ja vie evankeliumia eteenpäin,
  3. karismaattinen luterilaisuus.

Kirkko on aloittanut lähetystyön maansa ulkopuolella. Mielenkiintoista on nähdä, seuraako etiopialaisten omassa maassa kokema herätys mukana lähetystyöhön.

Pastori Wondimu kertoi, että muutos lähetystyön ymmärtämisessä on vaikeaa. Se mielletään valkoisen kristityn tekemäksi työksi Etiopiassa. Tämän kääntäminen siten, että etiopialainen kristitty lähtee itse tukemaan kirkkonsa ulkomailla tehtävää lähetystyötä on haaste. Mutta kun asiasta puhutaan, sydämet syttyvät.

Wondimu kertoi, että eräs köyhä maanvieljelijä sanoi: ”Minulla on vain yksi vasikka. Haluaisin antaa sen lähetystyölle.”

Toinen nainen sanoi: ”Minulla on vain yksi lammas. Haluaisin antaa tämän lampaan lähetystyölle.”

Ja eräs evankelista sanoi: ”Minulla ei ole mitään! Mutta minulla on verta suonissani. Voitteko ottaa vastaan verta lähetyksen hyväksi.”

Wondumun mukaan nyt Jumala valmistaa kirkon jäseniä lähetystehtävään, mutta ei heidän rikkautensa vuoksi vaan siksi että heidän sydämessä on halu viedä evankeliumia niille, jotka eivät ole sitä vielä kuulleet.

Heitä vielä verkot veteen!

Etusivulla olevat suurkaupungin kalastajat muistuttavat minua Jeesuksen ja Pietarin kohtaamisesta. Pietari ei ollut saanut yöllä kalaa. Vaikka Pietari kavereineen oli väsynyt ja aikaa vievä verkkojen puhdistaminen oli ehkä jo loppusuoralla, Jeesus käskee heittämään verkot veteen. Väsynyt tottelee: Sinun käskystäsi heitä vielä verkot kerran järveen. Ja kalaa tuli. Heitetään vielä verkkoja ihmismereen. Ehkä Jumala vielä nyt tuo lähellä ja kaukana olevia uskoon ja taivas täyttyy. Heitetään vieläkin verkkoja Herran käskystä!

Siunauksen toivotuksin
Mika Tuovinen

Tietoja lähettäjäkseni tulemisesta löydät suuressamukana.fi -sivulta.

Lähetyskenttänä Eurooppa

European Forum for Church Multiplication – EFCX – 1. Päivä

Olen Puolan Krakovassa ”European Forum for Church Multiplication” -konferenssissa. Tällainen kirkon moninkertaistumiseen keskittyvä konferenssi järjestetään nyt toista kertaa. Taustajärjestöinä on Agape Europe/Cru, Global Church Movements ja Greater Europe Mission. Avauspuheessa puolalainen työntekijä kertoi oman näkynsä tästä konferenssista kolmella asialla:

    • Tämä muistuttaa jokaisen uskovan ja kirkon ydintehtävästä tehdä opetuslapsia.
    • Korostus on kristittyjen yhteistyössä Euroopassa.
    • Tämä konferenssi yhdistää Länsi-Euroopan ja Itä-Euroopan kristittyjä.

Global Church Movements -järjestön johtaja Bekele Shanko puhui kristittyjen yhteistyöstä. Bekele on kotoisin Etiopiasta ja asuu nyt Floridassa, Yhdysvalloissa. Hän kysyi, miksi me haluamme työskennellä yhdessä ja vastasi seuraavilla tavoilla:

1 Jumala asettaa esimerkin
Kolmiyhteinen Jumala tekee itsessään kolmessa persoonassa (Isä, Poika ja Pyhä Henki) yhteistyötä. ”Tehkäämme ihminen” (1. Moos. 1:26). ”Menkäämme sekoittamaan” (1. Moos. 11:7). ”Kuka lähtee meidän puolestamme?” (Jesaja 6:8).

2 Jeesus rukoili yhteyden puolesta
Jesus rukoili kristittyjen yhteyden puolesta: ”Minä rukoilen, että he kaikki olisivat yhtä, niin kuin sinä, Isä, olet minussa ja minä sinussa. Niin tulee heidänkin olla yhtä meidän kanssamme, jotta maailma uskoisi sinun lähettäneen minut. ”Sen kirkkauden, jonka sinä olet antanut minulle, olen minä antanut heille, jotta he olisivat yhtä, niin kuin me olemme yhtä.” (Joh. 17:21-22).

3 Yhdessä olemme voimakkaita
Nehemian aikana Jerusalemin muuri rakennettiin 52 päivässä (Nehemia 6:15). Rakennustyö oli ollut vuosia kesken, mutta Nehemia sai väen liikkeelle: ”Meidän on ryhdyttävä rakentamaan Jerusalemin muureja” (Nehemia 2:17). Voimme oppia toisiltamme, rohkaista toisiamme ja motivoida toisiamme. Saamme enemmän aikaan kun yhdistämme voimaveroja

4  Olemme yksi Jumalan valtakunta
Jumalan valtakunta on suurempi kuin meidän organisaatiomme ja kirkkomme. Jumalalla on yksi kansa, yksi seurakunta, jonka hyvinvointia meidän tulee etsiä.

5 Moninkertaistuminen
Jumala sanoi kansalleen: ”Viisi teistä ajaa pakoon sata vihollista, sata teistä ajaa pakoon kymmenentuhatta.” (3. Moos. 26:8). Siis 5 ajaa pakoon 100 (suhde 1:20) ja 100 ajaa pakoon 10 000 (1:100). Tehokkuutemme moninkertaistuu yhteistyössä.  Edellä olevassa Raamatun luvussa korostuu pyhä, Jumalan tahdon mukainen elämä, jolloin Jumala voi antaa siunauksen.

Global Church Movements
Bekele kertoi työnäystään Global Church Movementsissa (GCM): Maailman yli kaksi miljardia kristittyä pitää saada toimimaan niiden yli 5 miljardin hyväksi, jotka eivät vielä ole kristittyjä. GCM pyrkii luomaan yhteistyökumppaneidensa kanssa viisi miljoonaa kristillistä kirkkoa tai uskonyhteisöä luomaan niille, jotka eivät ole kuulleet. Yksi yhteisö 1000 ihmistä kohden.

Kirkkojen ja kristittyjen tulee selkeyttää käsitystään tehtävästä evankeliumin julistajana ja opetuslasten tekijänä. Meidän tulee johdattaa ihmisiä Jeesuksen tuntemiseen ja seuraamiseen.

Lähtökohtana konferenssissa on lisätä Euroopan kirkoissa opetuslapseuttamisen ja moninkertaistumisen näkyä. Tavoite on perustaa uusia seurakuntia sekä missionaarisia uskonyhteisöjä olemassa olevien kirkkojen yhteyteen.

Ensimmäinen konferenssipäivä oli lyhyt: vain yksi iltatilaisuus. Mitä tästä päivästä jäi käteen?

1. Näky Euroopasta. Monet kantavat huolta eurooppalaisista. Eurooppa on muuttumassa/muuttunut lähetyskentäksi ja täällä olevien kristittyjen olisi syytä tehdä yhteistyötä ja etsiä parhaita välineitä maanosamme uudelleen evankeliointiin ja uskovien varustamiseen.

2. Yhteistyö. Olemme kristittyinä yksi kansa. Jeesus rukoili kristittyjen yhteyden puolesta. Miten tämä rukous näkyy toiminnassamme ja asenteissamme toisiin kristittyihin?

3. Laaja näky. Meidän tulee muistaa, että Jumalan valtakunnassa ei ole tarkoitus rakentaa vain omaa organisaatiota tai kirkkoa vaan tukea toisiakin. Kirkkokunnat ja järjestöt ovat rakenteita, joita Jumalan käyttää tehtävässään. Ne eivät ole itsetarkoitus. Kristitty rakentaa Jumalan valtakuntaa.

4. Moninkertaistuminen. Kristikunnassa tulee löytää uudelleen jokaisen uskovan yhteinen pappeus. Jumala haluaa käyttää kaikkia työtovereinaan johtamaan uusia ihmisiä uskoon sekä olemaan uusille uskoville hengellinen vanhempi.

5. Toivo. Vaikka kristittyjen lukumäärä vähenee Euroopassa, tällaiset hetket kristittyjen vaikuttajien kanssa eri Euroopan maista ja kirkkokunnista antaa toivoa: Ehkä Jumala kääntää vielä Euroopan kristillisyyden alakulon ylistyslauluksi. Tehtävää on paljon. Jumala rakastaa jokaista ja haluaa pelastaa jokaisen eurooppalaisen. Siksi kirkolla on toivo jaettavana.

6. Kirkko elää. Kristinusko ei ole Euroopassa kuollut. Jumala tekee työtään vanhojen ja uusien kirkkojen sisällä ja niiden kautta.

Huomenna kertomuksen toinen osa.

Ps. Puola on Euroopan kristillisimpiä maita. Täällä 83 % nuorista kertoo olevansa kristittyjä. Illalla keskustelin ystäväni Pyryn kanssa paikallisen nuoren aikuisen kanssa, jonka nimi tarkoittaa Jumalan rakastamaa. Hän ei varmaan ollut siitä tietoinen. Kun kerroimme kauniin nimen salaisuuden, hän sanoi, että ainakaan siltä ei tunnu.

Olisipa meillä paljon toisenlaisia kertomuksia.

 

 

Evankelista Grahamin suosio

10 asiaa Billy Grahamin menestyksen takaa

Nuorena kristittynä löysin kirjaston hyllyiltä evankelista Billy Grahamin kirjoja. Ne avasivat oven uuteen maailmaan ja tämän saarnamiehen toimintaan. Kirjat koskettivat siksi, että ymmärsin omankin elämäntehtävän liittyvän evankeliumin julistamiseen. Ihmettelin, miten joku voi olla noin suosittu pastori.

Billy Graham (7.11.1918-21.2.2018) kuuluu merkittävimpiin maailmanlaajan kirkon vaikuttajiin.

Olisiko jotain, mitä voisimme oppia hänestä? Kun olen vuosien varrella lukenut ja kuullut hänestä, nousee mieleeni nämä kymmenen asiaa.

1. Saarnaajan tehtävä on julistaa Jumalan sanaa

Billy Graham kertoo, että alkoi hengellisten taistelujen ja epäilyjen jälkeen käyttää enemmän Raamattua julistuksessaan – sanomalla puheissaan kymmeniä kertoja ”Raamattu sanoo…” ja siteeraamalla Jumalan sanaa – työhön tuli uudenlainen voima. Saarnaajan voima ei ole hänen omissa vaan Jumalan sanoissa. Jumala siunaa oman sanansa. Graham kertoo, että kotona ja majapaikoissaan hän asetti aina Raamatun paikkaan, jossa näkisi sen usein voidakseen lukea sieltä muutamia jakeita tai lukuja; tai viettää tunti tai kaksi Raamatun äärellä. Graham sanoi, ettei halua luopua päivittäisestä ravinnostaan.

2. Rukouksen merkitys

Billy Grahamin lähellä olevat kertovat, että hän rukoili paljon yksin ja toisten kanssa. Uran alkuvaiheessa lääkäri oli huolissaan Grahamin polvien kestävyydestä polvirukousten tähden. Grahamin missioiden valmistamisessa rukouksella on tärkeä osa ja niissä pyrittiin saamaan paljon rukoilijoita tapahtumien taakse. Julkinen esiintyminen saa voimansa sisäisestä hengellisestä elämästä. Evankeliumin julistaja keskustelee paljon työnantajansa kanssa.

3. Rakkaus kaikkia kristittyjä kohtaan

Graham teki yhteistyötä hyvin monenlaisten kristittyjen ja kirkkojen kanssa. Hän ei ollut vielä 31-vuotiaana noussut kuuluisuuteen kun hän vuonna 1948 laati läheisten työtovereittensa kanssa ”Modeston manifestin”, jossa he lupasivat tehdä yhteistyötä kaikkien kristittyjen kanssa, jotka haluavat tulla mukaan järjestön evankelioimistyöhön. Evankelioimisessa paikalliset seurakunnat ovat tärkeitä. Billy Graham pidättäytyi arvostelemasta kristittyjä ja kirkkoja.

4. Evankeliumin kuuleminen on kaikkien ihmisoikeus

Graham halusi viedä Jeesuksen Kristuksen evankeliumin mahdollisimman monelle. Kaikkien tulee kuulla evankeliumia ja saada mahdollisuus pelastukseen. Graham julisti evankeliumia melkein 215 miljoonalle ihmiselle yli 185 maassa. Lisäksi hän saavutti moninkertaiset joukot radion, television ja kirjallisuuden avulla. Jokaisen sukupolven on kuultava Jumalan pelastusteoista Jeesuksessa. Näky vei hänet myös rautaesiripun taakse. Hän lähti arvostelusta huolimatta julistamaan evankeliumia Neuvostoliittoon: Kuka kertoo heille evankeliumin, jos me emme mene. Virolaiset ystäväni ovat kertoneet, että Grahamin vierailu Tallinnassa 1984 oli heille vaikeana aikana merkittävä rohkaisu.

5. Evankeliumin keskuksessa on Jeesus ja hänen ristinkuolemansa

Grahamin puheet kääntyvät jossain vaiheessa Jeesuksen Kristuksen persoonaan ja hänen ristinkuolemaansa. Erään saarnan jälkeen Graham oli masentunut, sillä mitään tulosta  ei näkynyt. Hänen työtoverinsa antoi palautetta: Tänään sinä et saarnannut rististä, Jeesuksen kuolemasta ja verestä. Voima on tässä sanomassa. Graham ei saanut nukuttua seuraavana yönä. Hän teki päätöksen, ettei saarnaa enää koskaan siten, että Jeesuksen sovituskuoleman merkitys jää jollekin epäselväksi.

6. Evankeliumin julistamiseen kuuluu kutsu sen vastaanottamiseen

Graham lopetti saarnansa antamalla kuulijoille mahdollisuuden vastata Jumalan kutsuun. Merkkinä tästä oli astuminen kokoussalin etuosaan tai stadionin nurmelle, jossa rukoillaan uskoontulon puolesta sekä keskustellaan sielunhoitajan kanssa. Sielunhoitaja ottaa yhteystiedot, ja seurakunnasta otetaan pian yhteyttä kutsuun vastanneeseen. Evankeliumin julistamiseen on jo Uudesta testamentista alkaen liittynyt kutsu sen uskomiseen ja vastaanottamiseen.

7. Uskollisuus tehtävässä

Jumala kutsui Billy Grahamin evankelistaksi. Hän sai uransa aikana ehdotuksia ryhtyä filmitähdeksi, suurlähettilääksi ja presidentiksi. Hän väitti kuitenkin, että Jumala on kutsunut hänet evankelistaksi julistaman sanomaa Jumalan rakkaudesta, joka ilmeni siinä, että hän lähetti poikansa maailmaan. NBC televisiokanava kysyi, miten Graham haluaa tulla muistetuksi. Hän vastasi: ”Toivon, että ihmiset sanovat, että hän oli uskollinen. Että hän oli uskollinen sanomalleen koko elämänsä ajan.”

8. Rohkeus ja into toimia evankeliumin puolesta

Billy Graham oli toiminnan mies. Hänen ideastaan syntyi merkittävä Christianity Today -lehti, hänen järjestönsä tuotti elokuvia, kirjoja ja lehtiartikkeleita. Graham aloitti Lausannen-liikkeen, jota hän piti yhtänä merkittävimmistä saavutuksistaan. Graham alkoi tehdä yhteistyötä katolisten ja ortodoksien kanssa, vaikka moni vastusti sitä. Hän lähti saarnaaman Pohjois-Koreaan ja Neuvostoliittoon, vaikka monet pitivät sitä huonoa ajatuksena. Hän kutsui kolme kertaa tuhansia evankelistoja kaikkialta maailmasta Amsterdamiin. Evankeliumin vuoksi – jotta sukupolvemme aikana kaikki voisivat kuulla evankeliumin – oli saarnattava ja toimittava.

9. Nöyryys

Billy Grahamin lähellä olleet kuvaavat häntä nöyräksi. Hän oli presidenttien ja julkisuuden henkilöiden ystävä, mutta hän kohtasi tavallisia kansalaisia kunnioituksella. Keskusteluissa hän halusi kuulla, miten toisilla menee ja oppia heiltä.  Graham kertoi, että taivaassa hän aikoo kysyä Jumalalta, miksi ihmeessä sinä valitsit minut. Hän sanoi usein, että mikään hänen saavutuksistaan ei ole hänen ansiotaan; kaikki on Jumalan työtä. Hän piti itseään vain maalaispoikasaarnaajana, joka seurasi, mitä Jumala saa aikaan.

10. Toisten tukeminen

Billy Graham loi nimeään kantavan evankelioimisjärjestön (BGEA – Billy Graham Evangelistic Association) lähinnä raha-asioiden läpinäkyvyyden tähden. Järjestönsä avulla Graham koulutti kristittyjä ja toisia evankelistoja. Hän rohkaisi monia julistajia aloittamaan evankelioimistyön; muun muassa muassa Bill Brightia perustamaan Campus Crusade for Christ -järjestön ja antoi siihen varoja. Graham tiesi, että vaikka työtä on paljon, hän ei voi itse tehdä paljoakaan. Siksi hän rohkaisi toisia evankelistoja työssään järjestämällä Amsterdamissa kolme kertaa maailmanlaajan kiertävien evankelistojen kongressin. Graham ei pelännyt toisten menestystä.

”Minun tahtoni on, että te lähdette liikkeelle ja tuotatte hedelmää” (Jeesus, Joh. 15:16)

Jäähyväispuhessaan Jeesus kehotti kristittyjä lähtemään liikkeelle ja kantamaan hedelmää Jumalan valtakuntaan. Kun tuotamme runsaasti hedelmää, Jumalan kirkkaus tulee maailmalle julki.

Billy Graham on muokannut länsimaista – ja erityisesti yhdysvaltalaista – kristillisyyttä ja evankelikaalisuutta näköisekseen. Hän on monille esikuva uskollisesta Herran palvelijasta. Nyt hän on siirtynyt Herransa luo. Mutta hänen hedelmänsä pysyy. Minullakin on monia ystäviä, jotka kertovat tulleensa uskoon Billy Grahamin julistuksen kautta. Monet ovat myös saaneet kutsun Jumalan valtakunnan työhön hänen kauttaan.

Maailma on muuttunut paljon kahden tuhannen vuoden aikana. Mutta ihmisen syntiongelma pysyy, ja johtaa kadotukseen. Jumalan ratkaisu myös pysyy muutoin muuttuvassa maailmassa: Jumala rakasti maailmaa niin paljon, että antoi ainoan poikansa Jeesuksen kuolemaan, ettei yksikään joka uskoo häneen, hukkuisi, vaan saisi iankaikkisen elämän. Tässä on evankelistan sanoman ydin.

Kiusausten vuori Jerikon kaupungista päin

Kiusaus elämän merkkinä

Kiusaus on väline, jolla paha taistelee Jumalan valtakuntaa ja kristittyä vastaan. Kiusaus on hengellisen taistelun ja elämän merkki. Se kuuluu tähän aikakauteen; taivaassa kiusauksia ei ole. Tuomion jälkeen Kiusaaja heitetään joukkojensa kanssa kadotukseen.

Raamattu kertoo Jeesuksen kiusauksista ainakin kolmessa kohtaa

  1. Pyhä Henki vei Jeesuksen erämaahan. Kun Jeesus oli paastonnut kuumassa erämaassa 40 päivää, oli nälkäinen, väsynyt ja yksin – inhimillisesti siis varsin heikossa hapessa – juuri silloin paholainen kiusasi Jeesusta kolme kertaa. Kaikilla kerroilla paholainen pyysi Jeesusta todistamaan oman jumalallinen voimansa helpottaakseen omaa oloansa. Jeesus vastusti kiusauksia Jumalan sanalla. (Matt. 4:1-11).
  2. Paholainen kiusasi Jeesusta myös läheisen ystävän, Pietarin, kautta, jotta Jeesus luopuisi tehtävästään, joka sisälsi kärsimyksen ja kuoleman: Älä tee sitä, mitä Jumala haluaa sinun tekevän, sillä se tuo kärsimystä. Älä mene kuolemaan. Helpommallakin voisi päästä! Luovu Jumalan suunnitelmasta. Jeesus vastasi: ”Väisty tieltäni, Saatana! Sinä tahdot saada minut lankeamaan. Sinun ajatuksesi eivät ole Jumalasta, vaan ihmisestä!” (Katso Matt. 16:21-22).
  3. Illalla ennen kuolemaansa Jeesus kohtasi Jerusalemissa Getsemanen puutarhassa samankaltaisen kiusauksen. Hän rukoilee ja hikoilee tuskassa veripisaroita. ”Isä, jos tahdot, niin ota tämä malja minulta pois. Mutta älköön toteutuko minun tahtoni, vaan sinun.” (Luuk 22:42).

Kiusaukset kohtasivat Jeesusta jatkuvasti. Välillä Jeesusta kiusasi paholainen suoraan, joskus kiusaus tuli ystävän eli Pietarin välityksellä. Getsemanessa kiusaus tuli yksin ollessa omiin ajatuksiin.

Autiomaa on muuten Raamatussa paikka, jossa Jumala on valmistanut itselleen monta johtajaa ja profeettaa. Ehkä meidänkin pitäisi pyrkiä enemmän hiljaisuuteen tämän maailman hälystä Jumalan puhutteluun.

Suuria kiusauksia

Monesti kuvittelemme tietävämme asiat paremmin kuin Jumala. Joudumme Raamatun edessä tekemään ratkaisuja ja päättämään, haluammeko elää sen mukaan vai haemmeko elämälle ratkaisut muualta.

Joku pohtii, voiko Jumalan huolenpitoon luottaa Jumala kehottaessa johonkin uuteen. Kun Jumala kutsuu, hän varustaa ja antaa kaiken tarpeellisen. ”Sillä me emme ole maailmaan mitään tuoneet, emme myös voi täältä mitään viedä; mutta kun meillä on elatus ja vaatteet, niin tyytykäämme niihin. Mutta ne, jotka rikastua tahtovat, lankeavat kiusaukseen ja paulaan ja moniin mielettömiin ja vahingollisiin himoihin, jotka upottavat ihmiset turmioon ja kadotukseen.” (1. Tim. 6:7-9).

Paholainen yrittää saada uskovan epätoivoon. Monesti kiusaus sisältää ajatuksen, ettei väärä teko ole kovinkaan paha. Mutta kun teet sen, saatat huomata saman äänen syyttävän: ”Ja sinä teit taas väärin, et voi saada anteeksi etkä kelpaa Jumalalle. Ei todellinen Jumalan lapsi voi tehdä tuolla tavalla.” Tämäkin syytös on kiusaus – ei suinkaan jumalallinen tosiasia – joka yrittää tuhota elämääsi. Jeesus on verellään lunastanut myös kiusauksessa periksiantaneen. Pyydä Jumalalta Jeesuksen tähden anteeksi, nouse ja jatka eteenpäin.

Jos sinulla ei ole kiusauksia, olet vaarassa

Monenlaiset kiusaukset eivät tarkoita, että olet heikko tai huono uskova. Eihän kiusattu Jeesus ollut tätä. Kiusaukset tarkoittavat vain sitä, että paholainen haluaa viedä sinut pois Jumalan luota. Hengellisten kiusausten poissaolo, voi olla hengellisen kuoleman merkki.

1800-luvun ruotsalainen pappi Carl-Olof Rosenius kirjoittaa näin:

”Kunpa heräisit sellaisesta sielun tilasta, sinä vapaa, hurskas ihminen ja käsittäisit, että kiusaukseton elämä on varmin merkki hengellisestä uneliaisuudesta. Käärme on onnistunut tuudittamaan sinut miellyttävään ja kauniiseen valhekristinuskoon. Pyhä, taisteleva Henki on saanut väistyä. Sinun henkesi on tehnyt sovinnon näiden hengellisten vihollisten kanssa.”

Jos et koe paholaisen kiusauksia, olet ehkä hengellisesti kuollut! Kiusaukset kertovat siitä, että olet paholaiselle tärkeä maalitaulu.

Kiusauksesi kertovat hengellisestä taistelusta

Elämässäsi on ollut kiusauksia. Ehkä juuri nyt. Kiusaus kertoo hengellisestä taistelusta, joka kuuluu kristityn elämään. Paholainen haluaa estää Jumalan tahdon toteutumisen elämässäsi. Paholainen valehtelee, että Jumalan tahdon vastainen elämä tuo sinulle hyvää. Jokainen kiusaus on vaarallinen, sillä se voi viedä sinut pois Jumalan luota.

Miten selvitä kiusauksessa?

Raamattu antaa ohjeita, miten kohdata kiusaus. Paavali kirjoittaa Korintin uskoville:

”Teitä ei ole kohdannut muu kuin inhimillinen kiusaus; ja Jumala on uskollinen, hän ei salli teitä kiusattavan yli voimienne, vaan salliessaan kiusauksen hän valmistaa myös pääsyn siitä, niin että voitte sen kestää.” (1 Kor 10:13)

Tässä sanotaan, että kun Jumala sallii elämääsi kiusauksen, hän valmistaa myös pois pääsyn tästä kiusauksesta. Jokaisessa kiusauksessa on aina mahdollisuus selviytymiseen. Jumala on valmistanut selviytymiskanavan.

Kun olet kiusauksessa, etsi tämä pääsy eli uloskäytävä ja mene siitä. Se voi tarkoittaa, että fyysisesti poistut paikalta tai suuntaat ajatuksesi muualle.

Jaakob kirjoittaa kristityille: ”Vastustakaa Perkelettä niin se teistä pakenee!” (Jaakob 4:7). Paholainen ei pidä vastustamisesta. Etenkin kun se tehdään rukoilleen ja Jeesuksen nimessä. Tässä tehokas kiusausten ja paholaisen karkoituslääke!

Anna kiusausten ajaa sinut Jeesuksen ja Raamatun luokse

Anna jokaisen kiusauksen ajaa sinut Jeesuksen luokse! Hän voi auttaa. Kiusausten tullessa suuntaa ajatuksesi kiusauksesta rukoukseen.

Kiusausten keskellä katso Jumalan sanaan. Jeesus vastusti kiusausta Jumalan sanalla. Raamatussa on jumalallinen voima. Lue sitä. Täytä ajatuksesi Raamatun sanalla.

Muista, että muutkin ovat kiusauksissa. Et ole yksin. Kaikilla kristityillä on kiusauksia. Kullakin omanlaisensa. Muista hyvin elämänsä hyvin päättäneitä kristittyjä, ja jatka matkaa rohkeasti. Vastusta perkelettä, sillä hänen neuvonsa eivät tuo elämääsi mitään hyvää.  Jumala on kaiken hyvä lähde. Myös sinun elämällesi.


 

Kuva otettu Israelista Jerikon rauniokukkulalta Kiusausten vuorelle päin. Jeesuksen kiusausten (Matt 4) tarkkaa paikkaa emme tiedä. Jeesus todennäköisti kuljeskeli tuon näköisillä kukkuloilla 40 päivää rukoillen, ruoasta paastoten, puroista vettä juoden ja luolissa nukkuen.

opetuslapseus ja lähetystyö

Suurempi tarkoitus

On hienoa olla kristitty, Jeesuksen seuraaja, lunastettu, vanhurskautettu, taivaskelpoinen, pyhä ja pelastettu.

Ei ole mitään suurempaa!

Tai oikeastaan on!

Ei ehkä suurempaa, mutta suuri lisä tuohon omaan pelastukseen.

Jokainen kristitty voi olla Jumalan työtoveri maailmassa.  Olen hengenpelastusoperaatiossa pelastamassa muita.

Meille kaikille kristityille on annettu maailmanhistorian suurin tehtävä: julistaa Jumalan sanaa kaikkialla  ja tehdä kaikista kansoista Jeesuksen opetuslapsia. Kristityn silmissä on koko maailma.

Ensimmäinen – vain oma pelastus – on suostumista liian vähään. Jälkimmäinen – lähetyskäskyn toteuttaminen – antaa elämälle suuren tarkoituksen. Tässä maailman tärkeimmäissä tehtävässä haluan olla mukana. Kristitty, joka tyytyy vain omaan pelastumiseen, suostuu liian vähään.

Lähetyskäskyssä Markuksen evankeliumin mukaan on neljäosainen tehtävä:

”Menkää kaikkeen maaailmaan ja saarnatkaa evankeliumia kaikille luoduille. Joka uskoo ja kastetaan pelastuu, joka ei usko, tuomitaan kadotukseen” (Mark. 16:15-16).

  1. Menkää!
  2. Julistakaa!
  3. Rohkaiskaa uskoon ja pelastukseen!
  4. Johtakaa kasteeseen ja seurakunnan yhteyteen!

Haluan elää elämäni Jeesuksen yhteydessä siten, että mahdollisimman moni ihminen pelastuisi ja eläisi elämänsä Jumalan tahtoa seuraten. Haluan, että elämälläni on ikuisuuden näkökulmasta merkitystä myös toisille.

Sinulla on yksi elämä. Mitä sinä haluat elämältäsi? Mitä tarkoitusta varten sinä elät?

Jeesuksen kastepaikka Israelissa

Mene Jordanille, näet kolmiyhteisen Jumalan

”Jos haluat nähdä kolminaisuuden, mene Jordan-virralle.” Näin kerrotaan varhaisten kristittyjen opettaneen. Tällä viitataan Jeesuksen kasteeseen, jossa Poika kastetaan, Pyhä Henki laskeutuu ja Isä puhuu.

Luukas kirjoittaa:

”Paljon kansaa oli kastettu. Kun myös Jeesus oli kastettu, niin taivas aukeni hänen rukoillessaan ja Pyhä Henki laskeutui hänen ylleen näkyvässä muodossa, kyyhkysen kaltaisena. Ja taivaasta kuului ääni: ”Sinä olet minun rakas Poikani, sinuun minä olen mieltynyt”  (Luukas 3:21-22).

Qasr el Yahud – Jeesuksen kastepaikka

Kävin ensimmäistä kertaa Jordan-joen alajuoksulla lähellä Kuollutta merta marraskuussa Kansanlähetyksen Israelin matkalla. Toiviomatkat toi meidät bussilla Jerikon lähelle Jeesuksen kastepaikalle, jonka nimi on Qasr el Yahud. Täällä oli kastetilaisuuksia nytkin. Toinen Jeesuksen kastepaikkana mainostettu paikka on Jordanin yläjuoksulla sijaisteva Yardenit.

Jordan, Joosua ja Jeesus

Tuo seutu, missä Jeesus kastettiin, on Jumalan suunnitelmissa ollut tärkeä alue. Vanhassa liitossa siellä tapahtui Jumalan pelastushistorian uusi vaihe, kun Israelin kansa palasi vuosisatoja kestäneen Egyptin orjuuden ja 40 vuoden erämaavaelluksen jälkeen Jordanin ylittäen lopulta luvattuun maahan. Uuteen maahan kansan vei Joosua, jonka nimi tarkoittaa Jumala pelastaa. Kielten kääntämisen kautta nimen Joosuan vastineeksi saadaan Jeesus. Joosua johdatti kansan Jordanin kautta luvattuun maahan.

Jeesus sai kasteen, ja aloitti toimintansa kansan johtamisesta ikuiseen luvattuun maahan. Jeesus on uusi Joosua.

Kristityllä kaste liittyy myös uuteen hengelliseen kotimaahan pääsemiseen.

Kolme todistajaa

Luukkaan kolmannessa luvussa kerrotaan, että Jeesus kastettiin. Se, miten hänet kastettiin ei ollut niin tärkeä, että sitä olisi tarvinnut korostaa. Tärkeää oli se, että Jeesus kastettiin (hän suostui ottamaan syntisille ihmisille tarkoitetun kasteen ja tässäkin samaistui ihmiskunnan synteihin). Tärkeää on myös se, Jeesuksesta sanotaan.

Luukkaan kuvaamassa kastekertomuksessa on kolme todistajaa Jeesuksesta: Johannes Kastaja, Isä taivaassa ja Pyhä Henki.

Johannes Kastajan todistus

Johannes Kastaja sanoi Jeesuksesta seuraavaa:

  • Hän on minua väkevämpi (Hän on messias, en minä).
  • Te luulette, että minä olen tärkeä ihminen, mutta minä en ole edes messiaan palvelijaksi arvollinen (eli avaamaan hänen kenkiensä nauhoja ja pesemään jalkoja, joka oli palvelijan työ).
  • Hän kastaa Pyhällä Hengellä ja tulella.

Pyhän Hengen todistus

Pyhä Henki tulee näkyvässä muodossa, ottaa kyyhkysen muodon, ja laskeutuu kasteen ja rukouksen jälkeen Jeesuksen päälle. Pyhä Henki osoittaa hyväksymistä ja läheisyyttä Jeesukselle.

Isän todistus

Jumalan, Isän, ääni kuului taivaasta: ”Sinä olet minun rakas Poikani, sinuun minä olen mieltynyt.”

Voisiko nuo kaksi kaksi lausetta Vanhaan testamenttiin? Tällöin Jumala siteeraisi Raamattua!

”Rakas poikani” saattaa liittyä Psalmiin 2, jossa Jumala sanoo henkilöstä, jonka valta ulottuu maan ääriin, että tämä on Jumalan Poika.

”Sinuun minä olen mieltynyt”. Tämä voi kertoa jo tällaisenaan Isän rakkaudesta Poikaansa. Tai se voi liittyä vaikkapa Jesajan luvun 42 ensimmäiseen jakeeseen: ”Katso: minun palvelijani, jolle minä annan voiman, minun valittuni, johon olen mieltynyt. Henkeni olen laskenut hänen ylleen, hän tuo oikeuden kansojen keskuuteen.”  Tämähän on selvä messiasennustus, yksi neljästä Jesajan kirjan messiaanisista Herran palvelija kohdista.

Nuo kaksi tekstiä kuvaavat myös paradoksaalisella tavalla Jeesuksen persoonaa ja tehtävää: Psalmissa 2 kerrotaan, että Jumalan Poika voi murskata kansoja kuin saviastiota. Jesaja 42, että hän on hiljainen ja nöyrä sydämeltä.

Mene Jordanille, näet Jumalan!

Jos haluat nähdä kolmiyhteisen Jumalan, mene Jordanille!

Neljäs joulupäivä - Herodes surmauttaa Betlehemin lapset

Seimeltä lasten joukkomurhaan

Neljäs joulupäivä, viattomien lasten päivä, antaa karmean välähdyksen millaiseen maailmaan Jumala lähetti Jeesuksen.

Mutta Jeesus tuli maailmaan juuri pahuuden tähden; sen saman pahuuden tähden, joka teki työtään kuningas Herodeksessa ja Herodeksen kautta. Ja joka tekee työtään meissä.

Herodes oli kuullut itämaan tietäjiltä uuden kuninkaan syntymästä. Kun Herodes huomasi, että tietäjät olivat palanneet kotimaahansa, hän ei saanut tietää, kuka on tämä vastasyntynyt kuningas. Siksi hän antoi käskyn tappaa Betlehemissä kaikki kaksivuotiaat ja sitä nuoremmat poikalapset. Emme tiedä surmattujen poikien määrää; eräs tutkija arveli sen olleen lapsen10-20 välillä.

”Kun Herodes huomasi, että tietäjät olivat pitäneet häntä pilkkanaan, hän raivostui. Hän antoi käskyn, että Betlehemissä ja sen lähistöllä oli surmattava kaikki kaksivuotiaat ja sitä nuoremmat pojat, sen ajan perusteella, jonka hän oli tietäjiltä saanut selville. Näin kävi toteen tämä profeetta Jeremian lausuma ennustus: Ramasta kuuluu huuto, itku ja kova valitus. Raakel itkee lapsiaan eikä lohdutuksesta huoli, sillä heitä ei enää ole.”

– Matteus 2:16-18

Tämä kertomus ei sovi etsimäämme jouluidylliin, jossa kulta- ja hopeanauhoilla luomme häikäisevää tunnelmaa ja yritämme sulkea maailman pahuuden joulupyhiemme ulkopuolelle. Silti nälänhätä, sodat, lasten hyväksikäyttö, ihmiskauppa ovat todellisuutta joulunkin aikaan.

Halu säröttömäään jouluun on luonnollista. Se nousee jokaisessa ihmisessä olevasta kaipauksesta parempaan maailmaan ja Jumalan tuntemiseen. Sitä vartenhan meidät on luotu

Voin vain kuvitella Betlehemin isien ja äitien surua ja itkua kun he pitävät sotilaiden tappamia poikiaan veren veren ja kyynelten kastamilla käsivarsilla. Nämä viattomat lapset olivat ensimmäisiä, jotka kuolivat Jeesuksen tähden. Heidän surmansa syy oli syntymä samassa kaupungissa kuin maailman Pelastaja.

Monissa kirkoissa viattomien lasten päivänä puhutaan toisestakin viattomien lasten surmaamisesta. Suomessa vuosittain noin 10 000 aborttia. Ihmisen elämä alkaa hedelmöityksestä. Raamatussa on sanoja, joissa Jumala puhuttelee sikiötä ainutlaatuisena persoonana. Kirkon tehtävä on puhua syntymättömien puolesta.

Viattomien lasten päivä kuvaa rikkinäistä ja repaleista maailma, minkä keskelle Jumala lähetti poikansa sovittamaan sen synnit ja rakastamaan jokaista ihmistä.  Pimeyden keskelle meille tulee Jumalan sana: Sinulle on syntynyt Pelastaja!

Päivän rukous kirkkokäsikirjasta:

Kaikkivaltias Jumala.
Me muistamme tänään viattomia lapsia,
jotka kuningas Herodes käski surmata Betlehemissä.
Ota armolliseen huomaasi kaikki lapset,
joita tänäänkin kidutetaan ja surmataan.
Suo, että oikeudenmukaisuus,
rakkaus ja rauha
saisivat voiton kaikesta vääryydestä,
tunteettomuudesta ja
sotien mielettömyydestä.
Tätä rukoilemme joulun lapsen,
Herramme Jeesuksen Kristuksen nimessä.

*Kuva Giovanni Caroto: Strage degli innocenti e fuga in Egitto/Viattomien lasten tappaminen ja pako Egyptiin.

Kolmas joulupäivä - apostoli Johannes

Jumala sana tuli ihmiseksi – 3. joulupäivän sanoma

Kolmas joulupäivä on apostoli Johanneksen päivä. Ensimmäinen joulupäivistä kertoi Jeesuksen syntymästä, toinen Stefanoksen kuolemasta, kolmas Johanneksesta ja neljäs on Betlehemin viattomien lasten päivä, jotka Herodes surmasi luulleen saavansa Jeesuksen hengiltä.

Johanneksen sijoittaminen joulunpyhiin johtunee siitä, että Johanneksen evankeliumin alku julistaa Sanan lihaksituloa, inkarnaatiota.

Alussa loi & Alussa oli

Raamattu alkaa sanoilla ”Alussa loi Jumala taivaan ja maan”. Johanneksen evankeliumin alku menee ajassa kauemmaksi, aikaan ennen luomista: ”Alussa oli sana. Sana oli Jumalan luona, ja Sana oli Jumala. Jo alussa Sana oli Jumalan luona. Kaikki syntyi Sanan voimalla.” Vähän myöhemmin Johannes jatkaa: ”Tämä sana tuli lihaksi ja asui meidän keskellämme.”

Tässä on joulun evankeliumi Johanneksen mukaan. Ennen luomista ollut Jumalan sana, Jeesus, tuli ihmiseksi. Kirjeessään Johannes kertoo, että hän oli Jeesuksen elämän silminnäkijä: Hän katseli ja käsin kosketti Jeesusta, elämän sanaa.

Jeesus kutsui Johanneksen

Johannes varmasti muisti päivän, jolloin Jeesus kutsui hänet jättämään kalastajan tehtävät. Jeesus oli juuri aiemmin kutsunut kaksi veljestä Pietarin ja Andreaan, seuraavaksi Jeesus saapui Jaakobin ja Johanneksen luo, jotka olivat korjailemassa isänsä verkkoja Galilean järven rannalla. Jeesuksen kutsun kuullessaan he jättivät välittömästi verkot ja lähtivät Jeesuksen seuraan. Siinä tapahtui vallankumouksellinen elämänmuutos.

Joh 3:16 – Rakkaus joulun taustalla

Johanneksen taltioima niin sanottu pienoisevankeliumi, Joh. 3:16, kuvaa joulun sanomaa: ”Jumala on rakastanut maailmaa niin paljon, että antoi ainoan Poikansa, jottei yksikään, joka häneen uskoo, joutuisi kadotukseen, vaan saisi iankaikkisen elämän.”

Kun kolmiyhteisestä Jumalasta yksi persoona tuli ihmiseksi, Jumalassa tapahtui pysyvä muutos. Siitä alkaen jumaluudessa – Pojassa – on myös ihmisyys edustettuna. Taivaassa Jumalassa on nyt jotain enemmän kuin ennen inkarnaatiota.

Jeesuksen lähettämisen perusta on rakkaus. Meidän tilanteemme syntiemme vuoksi on kauhea: me joudumme kadotukseen ikuiseksi ajaksi. Mutta juuri siksi Jumala antoi Pojan, Jeesuksen pelastajaksi. Jokainen Jeesukseen uskova pelastuu ja saa ikuisen elämän.

Jumalan työtovereina, jotta maailma uskoisi

Eikä Jumala vain anna meille ikuista elämää vaan kutsuu jokaisen työtoverikseen jakamaan sanomaa elämästä ja pelastuksesta toisille. Tämä on jokaisen uskovan suuri etuoikeus.

Kalastaja-Johanneksesta tuli teologi ja evankelista. Hän kirjoitti evankeliumin, kolme kirjettä ja Ilmestyskirjan. Johannes kirjoitti evankeliuminsa, jotta Jeesuksen elämä herättäisi uskon: ”Tämä on kirjoitettu siksi, että te uskoisitte Jeesuksen olevan Kristus, Jumalan Poika, ja että teillä, kun uskotte, olisi elämä hänen nimensä tähden” (20:31).

Lupaus koskee minua ja sinua.